Michael deja caos en sureste estadunidense

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En Panama City, el huracán provocó decenas de embarcaciones dañadas o destruidas.

Agencias/Miami

Michael siguió ayer generando fuertes vientos e inundaciones a su paso por Estados Unidos como tormenta tropical, tras dejar un rastro de devastación en el noroeste de Florida, donde tocó tierra como un poderoso huracán.
De los seis fallecimientos registrados hasta anoche a causa de Michael, cuatro ocurrieron en Florida, una en la vecina Georgia, una niña de once años, y otra en Carolina del Norte.
El ojo de Michael tocó tierra firme cerca de Mexico Beach, una localidad a unos 30 km al sureste de Panama City, cerca de la una de la tarde, hora local, del miércoles como un huracán de categoría 4 de un máximo de 5 en la escala Saffir-Simpson con vientos de hasta 250 km/h, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés).
Degradado este jueves a tormenta tropical, Michael atravesaba anoche Carolina del Norte con vientos máximos sostenidos de unos 80 km/h, en dirección hacia Virginia (noreste), según el boletín del NHC, dejando a su paso inundaciones y fuertes vientos también en Alabama y Carolina del Sur. Un millón de personas permanecen sin electricidad.
Fotos y videos de Mexico Beach, de unos mil habitantes, mostraban escenas de devastación absoluta. Las casas parecían flotar en medio de calles inundadas, algunas totalmente destruidas tras haber perdido el techo.
“Mi casa en Mexico Beach está bajo el agua”, dijo Loren Beltrán, una contadora de 38 años, luego de haber visto imágenes de su vecindario. Ella y su hijo de tres años se refugiaron en Panama City.
Pero Panama City parecía un escenario de guerra después de haber sido azotada por más de tres horas con fuertes vientos y una intensa lluvia que caía horizontalmente. Las calles son intransitables y hay contenedores, antenas, techos, árboles y semáforos desperdigados por todas partes.
“Es una devastación inimaginable”, describió Rick Scott, el gobernador republicano de Florida. “Mi mayor preocupación es, por supuesto, la pérdida de vidas. Sé que varias personas resultaron heridas”, agregó.
El gobernador pidió a la población que no saliera: “Hay líneas de electricidad en el suelo y hay árboles caídos por todas partes”.
Scott había advertido que el huracán sería “la tormenta más destructiva que azota el ‘panhandle’ de Florida en un siglo”. El “panhandle” (mango de sartén, en español) es como se conoce comúnmente esta lengua de tierra en la costa del Golfo de México.
Al informar al presidente Donald Trump en la Casa Blanca, el jefe de la agencia federal de emergencias FEMA, Brock Long, dijo que Michael es el huracán más intenso que azota el área desde 1851.
En declaraciones a Fox News el jueves, el mandatario prometió que “la reconstrucción será rápida”. El miércoles, Trump había dicho que viajaría a Florida “muy pronto”.
La llegada de Michael dificulta las tareas de recuperación de esta región tras el paso en septiembre pasado del huracán Florence, que dejó en la costa sureste del país más de una treintena de víctimas mortales.
El 5 de octubre, Michael había comenzado su trayecto por el Caribe centroamericano, donde descargó intensas lluvias que dejaron al menos 15 muertos.

Milenio Diario