Ya es viral el escrutinio regulatorio a Facebook

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Kadhim Shubber, Mehreen Khan y Barney Thompson/Washington, Bruselas y Londres

El escrutinio de los reguladores sobre Facebook se intensifica a escala mundial tras las acusaciones de que una firma de análisis de datos contratada para la campaña presidencial de Donald Trump recibió de manera indebida datos de cerca de 50 millones de usuarios de la red social.
Los políticos en ambos lados del Atlántico instaron a Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, a que testifique sobre la filtración de privacidad, mientras que las autoridades de Estados Unidos, la Unión Europea y Reino Unido dijeron que van a investigar.
“Tienen problemas. Tal vez tienen defensas, pero creo que estarán sujetos a un escrutinio muy intenso”, dijo David Vladeck, ex director de la Comisión Federal de Comercio de EU (FTC, por su sigla en inglés), quien supervisó un acuerdo del uso de privacidad de los usuarios entre la agencia y Facebook en 2011.
Las acciones de la compañía cayeron 5.8 por ciento más en las primeras operaciones de Nueva York después de tener un desplome de 6.8 por ciento el lunes. La última venta masiva se produjo después de que Bloomberg informó que la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos investigaba a Facebook respecto a si violó los términos de la declaración de mutuo acuerdo sobre el uso de datos personales.
La FTC no quiso confirmar o negar el informe. “Somos conscientes de los problemas que se plantearon, pero no podemos comentar sobre lo que estamos investigando. Vamos a tomar muy en serio cualquier acusación de que se violaron nuestras declaraciones de mutuo acuerdo, tal como lo hicimos en 2012 en un caso de privacidad que involucró a Google”, dijo.
The New York Times y The Observer informaron que Cambridge Analytica, la firma que ayudó a Trump, recolectó datos de usuarios por medio de una aplicación en Facebook que supuestamente sería utilizada solo para una investigación académica. Los datos incluyen información sobre las personas que registraron para usar la aplicación y la de sus amigos en Facebook.
Cambridge Analytica dijo que borró la información cuando quedó claro que no se obtuvo según los términos de servicio de Facebook. Añadió que ninguno de los datos se utilizó como parte de los servicios que proporcionó a la campaña de Trump.
Parlamentarios británicos escribieron a Zuckerberg y lo instaron a que un alto ejecutivo de la red social responda por un “fallo catastrófico en el proceso”.
“Estamos seguros de que comprenderá la necesidad de que un representante del nivel superior de la organización aborde las preocupaciones. Dado su compromiso al comenzar el año nuevo de ‘arreglar’ Facebook, espero que este representante sea usted”, dijo Damian Collins, presidente del Comité Parlamentario de Cultura, Medios, Medios Digitales y Deportes.
El comisionado de datos de Irlanda aseguró el martes que examinará la supervisión que lleva a cabo Facebook sobre aplicaciones de terceros. Las operaciones paneuropeas de Facebook las va a supervisar Helen Dixon, la reguladora irlandesa, bajo las nuevas reglas de la Unión Europa, que entrarán en vigencia en mayo y que endurecerán el control sobre el uso de datos privados por parte de las empresas.
“El comisionado de datos de Irlanda le da seguimiento a Facebook Irlanda en relación con las formas de supervisión activa de los desarrolladores de aplicaciones y terceros”, dijo ayer el regulador con sede en Dublín. “La microselección de objetivos de los usuarios de redes sociales con publicidad política e historias patrocinadas sigue siendo un problema constante”.
Kyle DeYoung, ex abogado senior de la Dirección de Aplicación de la Ley de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC, por su sigla en inglés), dijo que el regulador probablemente examine si Facebook tenía la obligación de dar a conocer antes ese incidente.
“Solo porque no fue un verdadero hackeo, no significa que la SEC no va a llegar a la conclusión de que fue un hecho relevante”, dijo DeYoung, ahora socio de Cadwalader, y agregó que de todas formas era demasiado pronto para emitir algún juicio.
La SEC, que no respondió a una solicitud de comentarios, destacó la necesidad de que las empresas den a conocer los riesgos de seguridad cibernética y utilizó una definición amplia para los incidentes, al afirmar que pueden ser resultado de “eventos no intencionales” o que incluso pueden ocurrir sin “acceso autorizado”.
En febrero, la SEC reiteró que las compañías deben tomar en cuenta el impacto que tienen este tipo de incidentes en su reputación, al igual que la posibilidad de litigios o investigaciones de los reguladores, cuando consideren si requieren divulgarlos.
DeYoung dijo que no le sorprendería ver demandas por parte de los inversionistas, dada la caída de casi 7 por ciento en el precio de las acciones de Facebook el lunes. Un portavoz de Facebook no quiso hacer comentarios sobre la posibilidad de que se presenten demandas de los accionistas o sobre una investigación de la SEC.
Si se confirma el uso indebido de los datos personales que pertenecen a los usuarios de Facebook para fines políticos, es algo inaceptable, dijo la UE.

Financial Times / Milenio Diario