La capital de Estados Unidos rindió ayer un homenaje al fallecido George H. W. Bush con una ceremonia solemne y tributos a su servicio y decencia, mientras los restos del 41 presidente eran colocados en la Rotonda del Capitolio para tres días de luto por parte de la élite política y de los ciudadanos. Con el ataúd de Bush sobre el Catafalco de Lincoln, utilizado por primera vez para el funeral del presidente asesinado en 1865, los dignatarios honraron al texano cuyas labores por su país se extendieron tres cuartos de siglo, desde la Segunda Guerra Mundial (1939-45).

Bush padre fue presidente de 1989 a 1993 y falleció el viernes pasado a los 94 años. En la ceremonia realizada ayer por la tarde, el capellán de la Cámara de Representantes, el reverendo Patrick J. Conroy, elogió el compromiso de Bush con el servicio, desde que comenzó su carrera como piloto de la Marina Armada, legislador, embajador ante la ONU, enviado a China y director de la CIA (Agencia Central de Inteligencia, por sus siglas en inglés), hasta que fue elegido vicepresidente y posteriormente mandatario. “Aquí yace un gran hombre”, dijo el representante republicano Paul Ryan, presidente de la Cámara baja, un “alma noble”. Despedido en Texas con una salva de 21 cañones, el ataúd de Bush fue llevado a la base Andrews, afuera de Washington, a bordo de un avión que a menudo se funge como el avión presidencial y que en esta ocasión fue designado como la “Misión Aérea Especial 41”, en honor al lugar que ocupa Bush en la lista cronológica de mandatarios de EU. Los cañones volvieron a retumbar afuera del Capitolio mientras el sol se ponía y su hijo mayor, el también ex presidente George W. Bush (2001-2009), estaba de pie con la mano sobre el corazón observando la procesión del ataúd subir los escalones. Los restos del ex mandatario yacen en capilla ardiente en el Capitolio hasta mañana. Un servicio fúnebre se realizará ese día en la Catedral Nacional de Washington. Anoche, el presidente Donald Trump y la primera dama, Melania, asistieron al recinto legislativo.